「仕事がなくなるのなら、私たちで新しい仕事をつくろう!」

 

○今日よりも明日
希望を持てる地域社会をつくる拠点 インタビュー


ワーカーズコープ・センター事業団 相談役

岡元かつ子さん

聞き手:労協新聞編集長 松澤常夫

かつて「地域福祉事業所だんらんグループ」のリーダーとして奮闘、現在はワーカーズコープ相談役を務めている岡元かつ子さん。いったいどんなやり手なのかと身構えて訪ねてきた人の誰もが「普通のおばさんだった」と評する。
「最初、生協委託の仕事だけのときは60人が最大でした。そこは20人に減ったけど、豆腐事業を立ち上げ、お弁当、訪問介護、デイサービスと広がって、働く人は130人を越えています。すごいでしょ」

自画自賛なのだが、ちっとも嫌みがない。

みんなのがんばりに素直に感動する。だから、「すごいでしょ、すごいでしょ」と、自分たちのことを誉める言葉も素直に出る。そして、「なぜここまで」と秘訣を尋ねられたときは、「協同だからできたのよ」と繰り返す。

物流現場委託から自前の仕事おこし事業へ展開し、これまでにたくさんの人たちと出合い・地域のコミュニティの場、そして生きがいの場としての拠点になったといえる。
一人では何も出来ないが協同労働だからこそ、こんなに力が発揮できると実感している。

 

「一人ひとりが主体者」 仲間5人で労協センター事業団へ

1987年、家(埼玉県比企郡嵐山町)の近くに生協の共同購入物流センターができた。共同購入の各班への商品の仕分けと配送を行う施設だが、ここの業務の一部を労協センター事業団が受け持つことになった。

商品を棚からとって、コンベアを流れてくる箱に詰める作業は生協パートの人たち。その棚に商品を補充していくのが労協組合員の仕事だった。(棚を境に、補充する側は、作業空間全体が冷蔵庫のようになっている)

応募する側は、そんな区別など知る由もない。岡元さんたちも、生協のパートだと思って、地域の生協組合員仲間5人で応募した。岡元さんは、面接の際にこんな注文もつけた。

「せっかく5人で来たので、働けるのなら5人一緒にしてください。落とすのならみんな落としてください」

30人の枠に200人ほどの応募があったが、岡元さんたちは採用された。

労協では短時間就労でも、パートという“部分人間”のような働き方ではなく、組合員となり、主体者として働く、というような話を聞いて、「ここなら、自分たちの意見もとりいれられるのでは」という期待を抱いた。よい仕事をし、よい地域をつくる“協同組合間提携”の事業、という説明に共感する部分もあった。

しかし、心は生協で、生協あっての労協だった。

まず問題になったのは、同じ食堂で昼食をとるのに、生協パートの人たちは生協の補助があり200円なのに、事業団は500円。「え~っ!おかしいじゃない!私たちにも300円の補助金をつけてよ。どうしてつけられないの」労協センター事業団は“文句をいう対象”としての存在だった。

 

「理想か現実か」ではなく「自分たちでやるかどうか」が問われる

こうした状況を変えていったのは、一つには、労協らしい現場運営と会議の積み重ねがある。

2週間に1回、事業所委員を中心に職場会議が開かれ、全団員集会も月1回は開かれた。仕事の改善についてもみんなが考えられるようにと、“冷蔵庫”の中での作業、お米など重たいものを積む作業など15種類の仕事を2カ月間に全員が体験した。

会議では、労協とは、労協の働き方とは、ということが繰り返し話された。“パートで働くのに、なんで会議なんて必要なのか”という人もいたが、ここで働く意義を絶えず問い返し、一人ひとりが働き方を文章にしたこともあった。

「働く人たちが主人公になる」という言葉から、生協職員としての働き方との違いが少しずつ理解されていった。

決定的だったのは、センター事業団本部スタッフと何でも言い合える関係ができたことだ。40代前後で、同世代ということもあったが、事業所委員のメンバーと永戸祐三専務(当時)とは、会議の後、いつも呑みながらの“延長戦”に入った。先鋒は“横ちゃん”こと、横倉しず代さん(その後、介護分野で先進を開く)。

『15人でやる仕事を9人でやるような極限的な状況。あなたはそういう現実を知らないでしょ』
「現実か理想か、ではないの。自分たちでやろう!という軌道に立つかどうかだ」

『私なんか、余った時間を使って家庭を守るためにパートに出ているだけだもの』
「どうしてもっと本物になろうとしないの。『本当にこれをやりたい』といえば、夫も子どもも『がんばれ』といってくれるのでは」

『ただでさえ人が足りないのに、今度、小学校に入学する子をかかえた人には、送り迎えの時間を保障しなければならない。どうしてくれるの』
「そういういい方はあまりにもさびしすぎる。みんなでささやかでも入学のお祝いをしよう、という話がまずあって、送り迎えのときの仕事の段取りはどうしようか、という話になるのが当たり前でしょ」

このとき岡元さんは、自分たちの現実を訴える横倉さんの話に「その通り」と思いながらも、永戸さんの話にも「それはそうだな」と、引き込まれるものを感じていたという。

「冷凍・冷蔵庫の仕事で、ふだんでも人が足りない中で休みがでる。残った人にふりかかる。だから文句を言った。だけど、永戸さんにいわれて、ああ、そうだなというのもあった」

岡元さんは、新しく入った人が子育てのことで休まなければならないとき、前からいる人には「子どもが小さいうちはしょうがないよ。そこはさ、みんなでなんとかがんばろうよ」と説得し、新人には「大丈夫。みんな、こうやってやりきってきたんだから心配しないで」と励ました。小さな子をかかえた人が休む時にあった、「まったくう!」という非難の言葉はなくなっていった。

 

いいものをつくれば、買ってくれる人がいる

1994年に委託の打切りの話が提示される。組合員の中から「仕事おこし」の声が出始める。

「仕事がなくなるのなら、何か自分たちで新しい仕事をしたい」

「じゃあ、何をしようか」

このときたまたま、長野県北御牧村の主婦たちが1万円ずつ出資して村おこし事業として始めた豆腐づくりが順調だという情報を得て、さっそく希望者8人で訪問した。

国産大豆で、本当においしい豆腐。隣町からも買いに来る。1日に600丁を売って20人ほどが給料を得ている。それは、本物、まともなものを子どもたちに食べさせたいと、生協運動をやってきた人からすれば当然の生活感なのだろう。

「人間として、おいしいものは食べたいと思うじゃない。おいしいものだったらきっと買ってくれる人たちがいる。自分も食べたいから」
岡元さんはこんなことを、さらりと口にする。

 

「これならできる!」200万を自分たちで出資

「新しい仕事をおこす話し合いの場をもつので、興味のある方は、4時に仕事が終わってから会議室に集まってください」

呼びかけると、この先どうなるのかの不安もあったので、ほとんどの組合員が集まってきた。

熱のこもった提起に、出る意見も前向きだった。「ニーズはあるのか」「大豆はどうするのか」「お店はどこにつくるのか」。質問も次々に出た。

何回か会議を重ね、当初の経費見込み800万円のうち200万円は自分たちで出資する計画にした。平均すると、1人3~4万円になる。

「赤ちゃんからお年寄りまで食べられる、昔ながらのお豆腐」というコンセプトも決まり、議論はどんどん盛り上がっていった。

 

リーダーが踏ん切らなきゃ

ところがある日、会議が始まると、みんな黙っている。
「どうしたの?」
岡元さんが声をかけるが、シーン。
「何があったの?」
重ねての問いかけに、「じつはね」と、一人が打ち明けた。
「みんなでよく考えたんだけど、これだけのお金をかけても、どれだけニーズがあるか。もし赤字になったら誰が責任を持つのか。もう一回、白紙に戻して考え直した方がいい、ということになったのよ」

「えっ! 何? なに言ってるのよ。ここまで話し合ってきたのに、何なのよ!やるしかないよ」しかし、みんなはまた黙ってしまった。岡元さんにとっては、まさに寝耳に水だった。
“もうだめかもしれない”と岡元さんも心の片隅で思った。しかし、揺るがなかった。 “やるしかない、みんなでがんばろうと、ここまで話し合ったのに、ここで引いたら…引いちゃならない”

「赤字になったら、私が責任を持つ」そう言い切った。
リーダーが踏ん切らなきゃ。

「責任持つったってさ、そんなお金ないから、持てやしないけど、そうでも言わなきゃしょうがないもの。誰だって、大変な部分には進みたくないという気持ちがある。やっぱりさ、先に立つ者がしおれてしまえばお終いになっちゃう。リーダーが前を向いて決断しなけりゃ進まない」そんな思いだった。

重苦しい空気の中、ようやく一人が口を開いた。
「もしこのまま仕事が切られて、みんながばらばらになって、はい、さようなら、となったら、もう一回仕事をおこしたい、という思いになったとしても、もう集まりっこないよね。せっかくここまで話し合いをしてきたんだから、やっぱり、もう一回、やる方向で話し合おうよ」
北御牧村に行った仲間で、事業所委員の大越さんだった。

そして、1995年6月。
国産大豆と天然にがり100%の豆腐をみんなで学び、「とうふ工房」がオープンした。

とうふ工房の豆腐を買いに、地域の方々が通ってくれるようになる。
自然と会話が弾み、いろんな話も聞くようになった。
「ずっとここの豆腐が食べたいけど・・・。体が動かなくなると買いに来れなくなるかも」
そんな話を聞くようになり、豆腐の製造で出るおからを使ったお惣菜を考え始めた。
1997年には、安心、安全、手づくりの健康弁当の「愛彩」をオープンする。

 

地域の高齢者の生活状況を知って ―ヘルパー事業への挑戦

配食サービスを始めたことで、岡元さんたちは初めて地域の現実に深く触れることになった。

自分から弁当を注文してくる高齢者はまずいない。娘、息子などからの依頼なのだ。大きな農家に1人暮らしか老夫婦の2人暮らし。「どういうものを食べてるかわからない。1食でもきちっとしたものを届けてくれないか」と、子どもからの注文なのだ。

配達すると、「よく来てくれた。まあまあまあ、茶をのんでって。上がって上がって」と、いろんな話をもちかけてくる。「体の具合が悪いので、洗濯をしてもらえないか」というような話もよく聞いた。部屋の中が散らかり放題、という家もある。

とうふ工房を立ち上げる前、漠然と語られていたことが、もはや夢ではなく、必然となっていた。

こうして、ヘルパー事業への挑戦が始まった。

 

殺到したヘルパー講座受講生

98年1月に最初のヘルパー講座を開いた。

広報での紹介と講師は確保できたものの、担当者は「2万5千円もの受講料を出して受ける人がいるんですかねえ」と首を傾げた。それは、実は、岡元さん自身の不安でもあった。

ところが、受付開始日から申込みが殺到した。電話は一本しかないので、いつも話し中となる。

市から「どうなっているのか」と問い合わせがきた。広報にのった関係で、市にも苦情がいったのだ。「申し込みが多くて」と状況を伝えると、市もびっくり。30人の定員に対し、申込者は200人近くに達した。

この年、3級を2回、2級を1回開き、99年に入って2回目の2級講座を開いたときは、最初から、「みんなで事業所を立ち上げよう」と訴えた。

「協同組合は人に命令されたりするのではなくて、一人じとりが意見を出し合ってつくりあげていくところ。働くことの中身、仕組みから自分たちで考え、話し合うから、責任をもつし、いいものになっていく。それが一番理想的な働き方。みんなの力を出し合えばできる」と基本精神を訴え、「仕事を他に持っていてもいいから、ぜひ登録して」と誰もが参加できるように呼びかけていった。

これまでの経験があるだけに、実感を持って伝え、呼びかけることができた。

 

私たちのとっての協同とは

「協同とは何か」

この質問に、岡元さんは一瞬考えたが、「むずかしいことじゃなくて、一人じゃなく、みんなでやることよね。いろんな人たちが関わることで、いろんな発想が出てくると、これだったらいけるんじゃないか、というものがある。その発想をもとにみんなでやる」と答えてくれた。

「地域の必要性をもとに事業計画を立て、いろんな人たちに訴えていけば、自分たちで拠点をつくれる。雇用を待っているだけではなくて、自ら地域で拠点を作って頑張ることができるんだというのが、今の実感です。こういう地域福祉事業所を一つといわずに、またもう一つと頑張っていきたいなと思っております。中学校区に1カ所の地域福祉事業所が目標です。清掃の仕事、障がい者支援、子育て支援もやりたい」
(※2018年6月現在、深谷地域で障がい者支援・子育て支援事業をおこなっています)

岡元さんはこんなふうに決意を述べる。
何か問題があったら原点・なぜこれをやろうとしたか、ということに戻りながら。

詳しくは

深谷とうふ工房のホームページはこちら
 

 

何度でも敗者復活戦のリングに上がろう

 

地域福祉事業所 WORKERS NET RINGS

 

東京都渋谷区笹塚の10号通り商店街の中に、地域福祉事業所 WORKERS NET RINGSは事務所を構えています。

この街で、“清掃”という仕事を中心にすえた「まちづくり」を目指して活動しています。

自己紹介

RINGSで働く組合員は、総勢40名。いろんな経験を持つ仲間が集まっています。
特徴をアピールするとすれば、一般就労が難しかったたくさんの仲間とともに働いているということです。
路上生活を経験した仲間もいれば、障がいをもつ仲間もいます。
アルコールや薬物依存症に苦しんできた仲間やひきこもり生活をしていた仲間もいます。
みんなが共通して経験してきたことは、社会からの孤立。
そして「普通」の人とは違うと、受け入れてもらえなかったこと。

RINGSは、いろいろな経験をしてきた仲間の“個性”をお互いに理解し合って、いっしょに働き続けられる場所を創ってきました。

その中で分かったこと。
それは、「はたらく」ということは、人や社会との接点をもつことであり、人間回復の力になるということ。

「はたらく」ということは、それぞれに役割ができ、居場所ができるということ。
そして楽しいことも大変なことも共有できる仲間ができるということ。
孤立に苦しんでいた仲間には、それがいちばんの活力になりました。

私たちの「はたらく」

私たちは“清掃”という仕事を軸にして働いています。

清掃といっても、さまざまな仕事があります。
RINGSでは、清掃の仕事でステップアップできるようなしくみをつくり、多様な現場で仲間が働いています。

池袋駅西口清掃
東京都豊島区にある池袋駅の西口広場とその周辺の路上清掃をしています。
1年間で313日稼動していて、雨の日も風が強い日も、雪の日も…駅前や路上清掃を中心に働いています。
働く時間は、朝7時半から夕方4時まで。

路上清掃は、朝早い仕事ですが、ずっと働いていなかった仲間や人間関係が苦手な仲間が「はたらく」ことを始める入口の役割があります。
今日、一生懸命路上清掃をしても、また次の日には路上にゴミが捨てられています。
それをひとつひとつ拾い、きれいにしていきます。
ゴミ一つ落ちてない道路を見ると、嬉しくなります。
作業をしながらいろんな話もできます。働く仲間とのコミュニケーションや仕事の達成感、屋外での仕事という開放感。ここで働くみんなが少しずつ元気を取り戻し、笑顔を取り戻していきます。
1日4時間程度の仕事時間から始められるので、「はたらくこと」に慣れる場所としての役割もあります。

 

ナチュラルハウスクリーニング
生活クラブ生協と提携して、石けんや重曹、クエン酸などを使った人にも環境にも優しいナチュラルハウスクリーニングの仕事もしています。
個人のお
宅やワーカーズコープが運営する保育園や児童館の清掃をしています。
ハウスクリーニングの仕事は、いろんな人と出会える場所にもなっています。

天然素材を使う清掃なので、清掃の知識や技術が必要な仕事です。
私たちは、何度も研修をくり返します。
ここは、“清掃のプロフェッショナル”になるためのスキルアップの場という役割があります。
   

 

保育園用務
ナチュラルクリーニングの仕事で通っていた保育園で、用務業務を始めました。
清掃や洗濯が主な仕事ですが、シーツ交換や園庭の選定、保育の簡単なお手伝いなど、必要があればなんでもします。
いろんなことに対応できるように、保育士さんたちと連携して働いています。

最近は、保育園の行事にも参加しています。これは、保育士さんや保護者の方たちと信頼関係を深めるきっかけにもなります。

そしてなにより、こどもたちと過ごすことで仕事のやりがいも働く意欲も格段に高まっています。
清掃の仕事をしながら、保育士の免許を取得して保育士として働く仲間もいます。
少しずつ、やりたい事やできる事を自分で探せる場所です。
やりたい事が見つかれば、RINGSを巣立ち、ワーカーズコープの他の事業所でケアや子育ての仕事に就くこともできます。

 

 

 

 

「はたらく」ことをきっかけに、やりがいや生きがい、居場所ができることが最大の力です。

なかには、行き詰ったり、挫折することもあります。
仕事をやめたくなることもあります。

そんな時でもRINGSは、「いつでも誰でも戻ってこられる場所」でありたいと思っています。


「何度でも敗者復活戦のリングへ上がろう」という思いを込めてWORKERS NET RINGSという名前で、いろんな仲間と事業所を運営しています。

 

 

 

 

競争せんと、共創しなはれ!

 はんしんワーカーズコープ
(兵庫県尼崎市)

 はんしんワーカーズコープは2014年に7 人の仲間が立ち上げたワーカーズコープです。造園・緑化とケア事業を柱に「オモロイ」ことで地域づくをコンセプトに、多様な活動をしています。

「安心安全の食べ物をできるだけ自分たちで作りたい!」そんな想いから米や野菜づくりに取り組んでいます。「消費から体験」へ価値が変わっていく中で、少しでも「自給」する事でお金以外の価値や生活のあり方を考えています。

 地域の人たちが参加する無農薬農業の取組みは、自分たちが食べるものは、自分たちで作る「食の自給」を推進する活動や、食べることを通した地域交流・みんな食堂「ごはん・ど・きっちん」と繋がり、いろんな人たちが出会い、話し、何かを創る場所となれるような活動をしています。
 2017年には、地域の活動や仕事をみんなで考えて創る拠点「地域共創Lab」を市内の商店街に構えましたLabは現在、商店街の人たち、学生やその他いろいろな人が集い、地域活性化やソーシャルビジネスについて語り合う場になっています。
最近では、企業との協同も生まれ、小中学生が様々なIT技術や工学を楽しく学ぶ場もできました。

 ある日、商店街の方から「自転車と歩行者の衝突事故に悩んでいる」という話を聞きました。
何とかしたい!と思い、自転車の押し歩き競技イベント開催に参加しました。商店街のみなさんに混じり、企画段階から関わり、行政職員も巻き込んだまさに「共創」の形で、地域の悩み解決に取り組んでいます。
これからもみんなで
楽しく、そして正しいことができる活動を、沢山作っていきます。

 

 そして私たちは、働くことに困難を持つ人たちとともに働くことにも取り組んでいます。就労支援という形で、いろんな人たちと出会います。
「戦力として働けるか、できないか」を基準に判断する
現在の支援のあり方では、「どこかでつまずくと、またひきこもってしまう」の繰り返しになってしまします。
私たちは、そういった画一的な関わり方ではなく、地域のゆるい社会関係の
中に混ざり合い、違いもお互いに理解し合って、居心地のいい場所で仕事をしたり、活動に参加することができるチャンスがあることが必要ではないかと思っています。
多様な関係性の中で自分を取り戻し、たとえ失敗しても戻ってこられる居場所があり、そこで社会における役割を取り戻していくことが、本当の就労支援だと考えています。

 ともにはたらく取組みはさまざまです。ボランティアとして参加できる活動が「護美(ごみ)奉行プロジェクト」です。
楽しく、誰でも参加できる地域の活
性化のためのプロジェクトです。
そこで私たちは「刀とんぐ」を発案しました。日本刀をデザインした掃除用
のゴミばさみで、それを持てば誰でも地域美化に貢献できる「護美(ごみ)奉行」となることができます。年齢問わず、参加は自由。トング製作とごみ拾いイベントの参加者は200人を越えました。

 Labでは、ものづくりや販売ができる「チャレンジショップ」を開催しています。ここでは起業を目指す人たちの集いの場にもなっています。

 立ち上げメンバーの7人は、はんしんワーカーズコープを立ち上げる前に「解雇」を経験しました。働きたくても働けないということ、はたらく場所がなくなった不安・・・様々な経験をした仲間たちです。

私たちの使命は、
人々の協同・連帯の力で、働きたいと願う誰もが働ける社会を創ること

 楽しい・面白い・チャレンジで、人と地域に役立つ仕事を創ります。 

 

はんしんワーカーズコープHPはこちら

地域のすべてが混ざり合う、持続可能な社会づくり

 

センター事業団 但馬地域福祉事業所
(兵庫県豊岡市)

 

但馬地域福祉事業所は豊岡市および地域の人たちと検討会を重ねて、2009年に地域若者サポートステーションを開所し、若者の活躍の場を広げることを起点として、再生エネルギー事業、自伐型林業といった事業や、農業、工芸といった様々な活動を展開してきました。

地域活動支援センター「森の学校だんだん」では、障がい者だけでなく、サポートステーションに来る若者が様々な活動をしています。その活動の中で社会との関係性を取り戻し、地域を支える担い手として成長する場となっています。

皆が気軽に集い会話する中で、困りごとが集まり、それを集まった若者や、そこにいた地域の人たちで協力して解決するサイクルが形作られています。さらに、耕作放棄地を利用した農業・加工品生産を行い、地域の環境問題や経済の活性化の取り組みにもなっています。地域の居場所としての期待が高まり、誰もが立ち寄れる喫茶を始めたところ、開店前から行列ができ、現在では路線バスの運行を左右するほどの居場所活動になってきました。

また訓練に参加した若者が2013年に自伐型林業(Next Green 但馬、以下NGT)を立ち上げました。担い手不足により山が荒れ、地元への誇りの喪失と無力感が蔓延する中、NGT では竹林管理や間伐を含めた、地域づくりの観点からの林業を進めています。

そして「モノ」の販売から、端材を利用した子どもの工作教室や森林体験といった「コト」の事業も立ち上げ、地域の環境・社会・経済の総体を形作るための林業を追求しています。

但馬地域福祉事業所の活動を通して、限界集落に多くのよそものが集い、いろいろな新しいことを始めています。その場に地域の人が訪れ集い、ゆるいオープンな空間が形作られていて、地域の「にぎわい」をつくっています。

地域のニーズに基づく様々な「しごと」が、地域の関係性の中に、明確な境界がない形で融合し、双方向に影響を与え、お互いの成長を促しています。

このように、地域の環境・社会・経済のあらゆる要素がごちゃまぜとなり、総体として不可分のものとなり、密接な支えあいとして営まれる関係性を築くことを通して、持続可能な地域づくりに挑戦しています。

 

詳しくは

若者サポートステーション豊岡のホームページはこちら

森の学校だんだんのFacebookページはこちら

Next Green 但馬のホームページはこちら

Next Green 但馬のFacebookページはこちら